Cos’è la medicina traslazionale e perché è fondamentale innovare nel campo della salute?

Sentendo la parola “traduzione”, tutti pensiamo immediatamente al moto della Terra attorno al Sole che abbiamo studiato nei libri di testo scolastici. Se consultiamo il dizionario della Royal Spanish Academy of Language, lo definisce come “l’azione e l’effetto di spostare qualcuno o qualcosa”. Ma quando viene utilizzato applicato alla Medicina, cosa significa esattamente?

La Medicina Traslazionale nasce per risolvere i problemi che si presentano nella clinica per la diagnosi, la prognosi, la cura e la prevenzione delle malattie umane. La ricerca biomedica di base svolta nei centri di ricerca genera conoscenze finalizzate allo sviluppo di nuovi strumenti farmacologici, biologici, chirurgici o di altro tipo. Cercare nuove risposte a nuovi (o vecchi) problemi per “tradurli” nella pratica clinica.

L’unione fa la forza

La necessità di unire le forze nella lotta alle malattie è un fatto indiscutibile. Un chiaro esempio è l’attuale pandemia. Di fronte a questo e ad altri problemi di salute, è essenziale che la ricerca di base fornisca conoscenze che rispondano alle esigenze della pratica clinica.

La medicina traslazionale mira a migliorare l’interazione tra le discipline. Aree come la biostatistica, la bioetica, la bioinformatica, la biologia cellulare e molecolare, l’epidemiologia, la farmacologia, la genomica, la proteomica o la nanotecnologia, tra le altre, si uniscono alla clinica in un quadro con un obiettivo comune: condividere esigenze e soluzioni per promuovere la salute.

Tutto inizia quando un paziente presenta un problema clinico irrisolto: sintomi inspiegabili, malformazioni di origine sconosciuta, mancanza di trattamenti, reazioni avverse … In questi casi, ricerca in laboratorio con cellule, tessuti, modelli animali, tecniche molecolari o L’immagine aiuta a chiarire cosa sta succedendo e cosa causa la malattia. Questa conoscenza permette di individuare i meccanismi responsabili di una patologia e di scoprire “target” su cui intervenire. Sulla base di ciò, vengono progettati nuovi farmaci e vengono applicate nuove tecniche per trattare, prevenire e curare le malattie.

Le scoperte e le invenzioni ottenute in laboratorio devono essere convalidate per essere utilizzate nella popolazione. E l’industria partecipa a questa, terza “tappa” insieme alla scienza biomedica di base e alla clinica. Alla fine, tutto deve finire per tradursi in una soluzione pratica al problema. È il caso, ad esempio, delle sperimentazioni cliniche.

Lo scambio non finisce qui. La clinica deve restituire informazioni alla ricerca di base sull’efficacia dei nuovi trattamenti. E a loro volta pongono nuove domande, che pongono nuove sfide da risolvere nei centri di ricerca con una prospettiva creativa e innovativa. Questa interazione a due vie è senza dubbio la base dei progressi biomedici.

Per svolgere la sua missione, Translational Medicine si impegna a raggruppare team di ricerca e team clinici, unendo lavoro e risorse. Con questo obiettivo in mente, in Spagna sono state create strutture legate a grandi ospedali e università, che ricevono finanziamento statale. La formazione di professionisti con questa visione multidisciplinare è essenziale, principalmente attraverso i Master e i Corsi di Dottorato delle Università.

Cosa abbiamo grazie a Translational Medicine e cosa speriamo di avere?

Sebbene tutti i campi della salute possano progredire grazie alla Medicina Traslazionale, una delle grandi pietre miliari è stata senza dubbio la Progetto genoma umano. Tra l’altro, perché ha trasformato il modo in cui affrontiamo la salute (e la sua assenza). Sapendolo, siamo progrediti nella diagnosi delle malattie genetiche, ma non solo. Sappiamo sempre di più su come alcuni profili genetici sono associati al rischio di malattie come il diabete o l’obesità.

L’applicazione di questa conoscenza raggiunge anche altri campi come farmacogenetica, il cui scopo è quello di prevedere l’efficacia o eventuali danni derivati ​​da determinati trattamenti in base alle caratteristiche genetiche di ogni individuo. Questo progresso non sarebbe stato possibile senza l’invenzione di una tecnica creativa, la PCR, il cui valore è stato riconosciuto dal suo creatore Kary Mullis con il Premio Nobel per la Chimica nel 1993. Il potenziale della tecnica ha superato il genoma umano, e ora la PCR Sono uno strumento di indubbio valore nella diagnosi di COVID-19.

Un altro chiaro esempio di conoscenza trasferita dai laboratori alla clinica sono test diagnostici con anticorpi. Il suo valore è indubbio, ed è dovuto alla sua selettività nel riconoscimento delle molecole. Sono alla base, ad esempio, dei test di gravidanza (rileva l’ormone hCG), dei test per l’uso di droghe d’abuso o degli attualissimi test antigenici rapidi, che rilevano le proteine ​​virali SARS-Cov-2. D’altra parte, i test sierologici che rilevano gli anticorpi in individui che sono stati in contatto con il virus sono stati progettati con lo stesso scopo diagnostico.

Recentemente, gli anticorpi sono stati incorporati come farmaci di enorme valore. Un chiaro esempio è il suo utilizzo nel cancro al seno. Come risultato della ricerca di base, è stata identificata una sovraespressione della proteina HER-2 in alcune cellule tumorali. Ciò ha consentito alle pazienti con carcinoma mammario HER-2 positivo di essere considerate candidate al trattamento con anticorpi che agiscono su questa proteina, riducendo la crescita dei tumori. Questo progresso ha portato a un cambiamento radicale nella prognosi, cura e sopravvivenza dei pazienti e le basi per il nuovo terapie.

Gli esempi non finiscono qui. Il immunoterapia ha migliorato la vita di alcuni pazienti con artrite reumatoide o malattie dermatologiche che non hanno risposto ad altri trattamenti. Pochi giorni fa un gruppo di ricercatori ha annunciato, a seguito del proprio lavoro di base, l’identificazione di una piccola (ma molto specifica) parte di anticorpi contro una proteina del virus SARS-Cov-2 che la neutralizza impedendone l’ingresso nelle cellule. Potremmo trovarci di fronte a una strategia promettente per la generazione di un farmaco per applicazione clinica.

Anche la ricerca di base è stata fondamentale nello sviluppo di trattamenti che abbassano il colesterolo LDL plasmatico e la mortalità ad essa associata. A cui si aggiunge che le conoscenze acquisite in biologia neurale suggeriscono che, in pochi anni, potrebbero essere progettate nuove cure per le malattie psichiatriche e neurodegenerative.

Ci sono molti progressi nella medicina traslazionale che devono ancora essere nominati. Senza andare oltre tecniche di imaging biomedico che consentono una diagnosi minimamente invasiva per il paziente, e la cui applicazione in sala operatoria ha significato un passo avanti nella chirurgia, essendo ancora un’area in attivo sviluppo. Nota anche il file nanomedicina, il cui potenziale nella somministrazione mirata di farmaci in modo più sicuro ed efficace è enorme; il medicina rigenerativa; o le tecniche di terapia genica e cellulare curare, in futuro, alcune leucemie o malattie come la fibrosi cistica.

Non possiamo dimenticare l’impatto della medicina traslazionale sulle malattie infettive. Alla ricerca di nuovo antibiotici è una sfida globale nello studio e nello sviluppo di nuovi farmaci che agiscono in queste situazioni. E i vaccini, evidenziando attualmente quelli volti a prevenire il COVID-19 in cui la ricerca di base sta facendo uno sforzo intenso utilizzando approcci diversi.

Appare indiscutibile che le parole Translational Medicine rappresentino una vocazione al progresso nella salute di enorme importanza che sta già dando risultati. Il scoperte biomediche saranno il motore del tuo progresso a livello globale.

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