I rumori dell’udito sono un segno precoce di demenza?

La demenza è una malattia caratterizzata dalla progressiva perdita delle funzioni mentali. Si manifesta in età avanzata e influenza la memoria, il linguaggio, la ragione e il comportamento. Ci sono 50 milioni di persone nel mondo con demenza e si stima che entro il 2050 triplicherà. La cattiva notizia: i trattamenti attuali non sono molto efficaci.

La demenza è più comune negli anziani con Perdita dell’udito, quindi non può essere ignorato come fattore di rischio. Molti di questi pazienti hanno tinnito (rumore o ronzio nelle orecchie, chiamato anche tinnito), che, come compaiono molti anni prima che il paziente si accorga della perdita dell’udito, possono segnalarci.

Dottore, ho un rumore nella testa, è normale?

No, non è normale. In effetti, l’acufene è definito come la percezione anormale del suono nelle orecchie o nella testa senza una sorgente sonora esterna. È un sintomo molto comune che presenta più di 15% della popolazionee la sua frequenza aumenta con l’età e può raggiungere il 40% dall’età di 80 anni. Fortunatamente, l’acufene grave, il risultato dell’effetto combinato di fattori genetici e ambientali, è osservato solo nell’1% della popolazione.

L’esposizione al rumore sul lavoro è una causa ben nota di sordità e tinnito. Recenti studi che confrontano la frequenza del tinnito tra gemelli identici (univitali o monozigoti) rispetto a gemelli non identici (dizigoti) hanno mostrato una maggiore concordanza tra gemelli identici. Pertanto, l’acufene ha a componente ereditaria, anche se sembra essere diverso negli uomini e nelle donne.

Chi ha un acufene dovrebbe sottoporsi a uno studio dell’udito

L’acufene è associato in oltre il 90% dei casi a una perdita dell’udito dell’orecchio interno (perdita dell’udito neurosensoriale). È attribuito a aumento dell’attività delle connessioni tra i neuroni della via uditiva (sinapsi). Questa attività aumenta quando l’orecchio interno è danneggiato e non invia informazioni ai neuroni uditivi. Pertanto, si raccomanda che chiunque soffra di acufene consulti uno specialista e faccia uno studio audiologico.

La maggior parte della perdita dell’udito viene trattata con un intervento chirurgico o con apparecchi acustici. Tuttavia, ci sono altre malattie associate anche all’acufene come ipertensione, emicrania, disturbi del sonno, depressione o ansia. Sono tutti curabili e l’acufene può migliorare trattandoli.

Molte persone non tollerano il rumore ad alta intensità e non possono trovarsi in luoghi in cui c’è molto rumore. Questo sintomo è noto come iperacusia ed è osservato in più del 65% delle persone con acufene grave. Sono persone che consultano molto il medico per il loro acufene, cercando una soluzione al loro problema. La relazione tra iperacusia e demenza non è stata studiata.

L’acufene è associato a sordità e malattie neurodegenerative

L’acufene è considerato un sintomo lieve associato all’invecchiamento e alla progressiva perdita di neuroni. Questo spiega che, negli anziani, la perdita dell’udito neurosensoriale e l’acufene sono solitamente associati.

Uno studio epidemiologico condotto a Taiwan e pubblicato sulla rivista Rapporti scientifici su 12 647 pazienti con malattia di Alzheimer o morbo di Parkinson e 25 314 individui utilizzati come controlli, ha dimostrato che l’acufene aumenta il rischio di malattie neurodegenerative. Pertanto, le persone con acufene hanno un rischio 1,54 volte maggiore di sviluppare l’Alzheimer e un rischio 1,56 volte maggiore di sviluppare il Parkinson dopo 10 anni.

Come se non bastasse, lo studio conclude che ci sono altre malattie che aumentano questo rischio di Alzheimer, in particolare il diabete e le lesioni alla testa.

Tuttavia, questo studio ha alcune limitazioni e questo è riconosciuto dagli autori. Per cominciare, non contiene informazioni sulla storia familiare di Alzheimer o Parkinson, livello di istruzione o fattori ambientali (come l’esposizione a pesticidi o metalli pesanti), che sono fattori di rischio per malattie neurodegenerative.

Come prevenire l’acufene e la perdita dell’udito

La chiave è la prevenzione. Viviamo in un mondo rumoroso. L’inquinamento acustico nelle nostre case, nelle nostre città e al lavoro è la principale causa di acufeni e ipoacusia. L’esposizione al rumore ambientale per strada dovuto al traffico, o sul posto di lavoro, aumenta il rischio di sordità e rumore nell’orecchio. E lo stesso vale per l’ascolto frequente di musica con le cuffie ad alta intensità.

Il trattamento del tinnito, oggetto di ricerca

L’acufene è associato a diverse malattie e, di conseguenza, il trattamento deve essere personalizzato. L’Unione Europea ha finanziato diversi progetti di ricerca per trovare trattamenti più efficaci per i pazienti con tinnito.

Senza andare oltre, il progetto H2020 STATI UNITI sta conducendo studi sul genoma umano in pazienti affetti da acufene per cercare possibili geni coinvolti nel suo aspetto. UNITI è inoltre una sperimentazione clinica che mette a confronto diversi trattamenti (terapia del suono, terapia cognitivo-comportamentale) per determinare il più adatto per ogni paziente. L’obiettivo è conoscere i fattori predittivi di risposta al trattamento e sviluppare un programma per computer che consenta di scegliere il miglior trattamento per ogni persona.

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