Le crisi economiche, incluso COVID-19, mettono a rischio la nostra salute mentale

Le crisi economiche generano enormi sofferenze per la società, impoverendo molte famiglie e gettandoci in profonde insicurezze. I suoi effetti negativi possono essere avvertiti quasi immediatamente, soprattutto nelle fasce di popolazione più svantaggiate. Anche quando la macroeconomia ci dice che una crisi è passata, le sue cicatrici rimarranno visibili per molto tempo, poiché la ripresa non arriva alla stessa velocità per tutti. Una delle dimensioni più influenzate negativamente è la salute mentale.

Stress e sentimento di ingiustizia

Esistono diversi meccanismi che possono spiegare la relazione tra crisi economiche e salute mentale.

Il primo è il file aumento dello stress generato da rischio di disoccupazione e precarietà del lavoro, migrazioni e cambi forzati di alloggio (ad esempio sfratti per mancato pagamento di mutui). La stessa anticipazione di possibili problemi futuri, il venir meno della speranza o l’aumento dei conflitti di coppia sono strettamente associati a questo primo elemento.

Un secondo meccanismo è la frustrazione percepita di non ricevere una ricompensa meritata e il sensazione di essere trattati ingiustamente. Questo può tradursi in aggressioni, comportamenti antisociali, violenza domestica e uso di alcol e altre droghe.

C’è un terzo meccanismo, che si chiama “Effetto budget”. Ha a che fare con la gestione che facciamo delle nostre risorse – tempo, denaro, energia -, il cui costo cambia durante le crisi economiche e possono innescare o aggravare problemi di ansia e altri disturbi mentali.

Inoltre, la perdita di un lavoro o l’incapacità di trovarne un altro può portare a grave colpo all’autostima di molte persone, compromettendo il loro senso di identità e contribuendo al loro isolamento sociale.

D’altra parte, le crisi economiche possono comportare, a causa dell’applicazione di politiche di bilancio restrittive, a spreco di risorse per il sistema sanitario. Allo stesso tempo, il principale obiettivo politico è dedicato al raggiungimento dell’auspicata “ripresa economica”, lasciando fuori dall’agenda altri obiettivi come la salute della popolazione.

Detto ciò, non esistono due crisi economiche uguali né una crisi colpisce allo stesso modo due popolazioni in paesi diversi. L’intensità, la durata e la velocità della recessione economica, nonché il contesto istituzionale, culturale, sanitario e sociale – comprese le precedenti reti di sicurezza e le risposte pubbliche e sociali alle crisi – condizionano l’adattamento della società e del gruppi che lo compongono. In alcuni casi, questi elementi attutiscono gli effetti negativi sulla salute mentale e sul benessere delle persone; in altri li aggravano.

Cosa abbiamo imparato dalla grande recessione

Nell’ultimo decennio è stata generata un’abbondante letteratura scientifica sull’argomento gli effetti sulla salute della cosiddetta Grande Recessione, cioè della crisi economica iniziata nel 2008. Questi studi confermano i suoi effetti negativi sulla salute mentale, soprattutto in chi è disoccupato o con lavori precari e in chi ha problemi finanziari. Da quello che ne consegue che le politiche sociali sono, senza relegare i sanitari, quelli che potenzialmente hanno più capacità di mitigare e invertire gli effetti delle crisi sulla salute mentale.

D’altra parte, non va dimenticato che gli studi disponibili, contemporanei alla crisi stessa o realizzati poco dopo, osservano solo effetti a breve termine. Tuttavia, dopo la fine ufficiale della crisi abbiamo continuato a soffrire di alti tassi di disoccupazione e precarietà, nonché allarmanti indicatori di povertà e rischio di esclusione sociale. Pertanto, vi è un chiaro rischio che gli effetti della precedente crisi sulla salute mentale siano prolungati (o addirittura permanenti) per molte persone appartenenti a gruppi di popolazione vulnerabili.


Shutterstock / Lightspring

Il doppio smacco di SARS-CoV-2

E questo ci porta alla situazione attuale. Con pochi sostituti, o anche con seri dubbi sul recupero della salute mentale della popolazione dopo il colpo subito in precedenza, SARS-CoV-2 minaccia con l’amara promessa di un doppio impatto sulla salute mentale.

Il primo ha a che fare con l’enorme incertezza a cui ci ha sottoposto COVID-19 per la sua portata ed estensione, per la durata incerta della pandemia stessa, i problemi iniziali nella disponibilità di maschere, le misure di confinamento stesse, le Promessa incerta di un vaccino, notizie contraddittorie … A cui si aggiunge la perdita di certezze sul governo della nostra vita, che a sua volta genera forte stress.

A questo bisogna aggiungere il secondo impatto sotto forma di una crisi economica acuta, una crisi che non abbiamo conosciuto nei tempi moderni e che sta portando a un declino dell’economia in soli tre quarti forte quanto accumulato durante la precedente Grande Recessione.

Tuttavia, ci sono motivi di ottimismo. Sebbene abbiamo ancora molto da sapere, mai prima d’ora così tante menti brillanti sono state mobilitate e coordinate in modo unanime contro un problema di salute. Raramente così tanti governi hanno mostrato una chiara volontà di affrontare un problema. Le conoscenze acquisite dalle recenti crisi ci rendono consapevoli che la situazione attuale pone un serio rischio per la salute mentale della popolazione. Quindi, ora è il momento di attuare soluzioni, non relegandole all’arrivo della ripresa economica.

La crisi economica e il COVID-19 stanno mettendo a dura prova le nostre società. Le nostre risposte per evitare di approfondire le disuguaglianze precedenti e la nostra capacità di non lasciare nessuno indietro ci definiranno in futuro. La salute mentale deve essere uno degli assi centrali dei nostri sforzi.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.