uno strumento che deve essere interpretato in un contesto clinico

Non esiste un test perfetto. Tutti hanno i loro vantaggi e svantaggi. Abbiamo già spiegato in cosa consistevano i tre tipi di test: PCR, anticorpi e antigeni. Questi ultimi sono stati Moda dopo che la Comunità di Madrid ha annunciato il suo uso massiccio.

Cosa rileva ciascuno dei tre test.
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I test che consentono di diagnosticare l’infezione sono quelli basati su PCR e antigeni perché rilevano direttamente il virus (il genoma o le sue proteine). Che risultino positivi non sempre implica che il virus sia attivo e contagioso: possiamo rilevare il suo genoma o le sue proteine, ma che il virus non sia completo, lo sono solo resti.

D’altra parte, i test degli anticorpi rilevano le molecole prodotte dal nostro corpo quando siamo infetti, quindi servono per valutare la malattia. Il risultato positivo per questi non significa sempre che siamo contagiosi o che abbiamo una malattia attiva.

La diagnosi di una malattia non si basa solo su un test microbiologico. Questi aiutano, ma il medico tiene conto anche di altri aspetti clinici, sintomi e altri test.

Come funziona un test dell’antigene

I test antigeni confermano la presenza del virus rilevando le sue proteine ​​(antigeni). Con qualche differenza, più o meno hanno tutte le stesse basi.

Gli anticorpi specifici sono fissati su un supporto che reagirà contro alcune proteine ​​del virus. Di solito viene utilizzata la proteina dalla superficie dell’involucro (proteina S), che sporge verso l’esterno. Se sono presenti particelle virali nel campione, verranno attaccate all’anticorpo. È come se il virus o le sue proteine ​​fossero state catturate dall’anticorpo.

Successivamente, viene aggiunto un secondo anticorpo contro il virus in modo da formare un sandwich: anticorpo-virus-anticorpo. Questo secondo anticorpo verrà etichettato o contrassegnato in qualche modo per mostrare la reazione. Se la reazione è positiva, mostra che c’erano proteine ​​virali. Cioè, la persona è stata infettata.

Il test dell’antigene funziona come un “sandwich”.
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I vantaggi di questo test sono la sua velocità e semplicità. Non richiede costosi reagenti, macchine o personale tecnico qualificato. Sono molto più economici della PCR. Solitamente vengono realizzati come test di gravidanza: si preleva un campione dal naso con un tampone o dalla saliva, si aggiungono alcune gocce di un reagente che estrae gli antigeni del virus, si inserisce nel dispositivo e si attende meno di 30 minuti. affinché appaiano le bande reattive corrispondenti.

La sua specificità (la probabilità che una persona sana risulti negativa) è simile a quella della PCR. Ciò significa che il numero di falsi positivi è basso. Ma la sua sensibilità (la probabilità che una persona infetta risulti positiva) è inferiore a quella della PCR.

Ciò significa che possono fornire più falsi negativi della PCR. La PCR è molto più sensibile del rilevamento dell’antigene: mentre con la tecnica PCR possiamo rilevare una molecola di RNA virale per microlitro, con i test dell’antigene abbiamo bisogno di migliaia o decine di migliaia di proteine ​​virali per microlitro per il il risultato è positivo.

Allora perché diciamo che questo tipo di test può essere un buon strumento diagnostico?

Avendo una sensibilità inferiore rispetto alla PCR, i test antigeni sono positivi a concentrazioni più elevate del virus e questo può avere il suo vantaggio. Sebbene non sappiamo quale carica virale implica che una persona sia infettiva o meno, possiamo presumere che maggiore è la carica virale, maggiore è la probabilità che una persona sia contagiosa.

Evoluzione dei livelli di infettività.
Cevik, M., et al.

I test antigenici possono essere molto utili all’inizio dell’infezione, quando la carica virale è più alta: pochi giorni prima della comparsa dei sintomi e una settimana dopo. Il problema con la PCR è che è così sensibile che può rimanere positivo per diverse settimane dopo l’insorgenza dei sintomi perché rileva anche i resti del genoma virale non attivo e non infettivo.

Possiamo fare i test antigeni molto più frequentemente: un test (economico e semplice) che possiamo fare due volte a settimana, ad esempio, è migliore di un altro (più costoso e complesso come la PCR) che facciamo ogni due settimane.

Lo stato dell’infezione deve essere sempre correlato alla storia clinica e ad altre informazioni diagnostiche. L’interpretazione di un test deve essere sempre eseguita in un contesto clinico.

Ad esempio, se il test dell’antigene è negativo ma la persona ha dei sintomi, potrebbe essere combinato con la PCR, che è molto più sensibile. I test antigenici possono essere uno strumento molto utile nelle cure primarie. Poiché possono essere ripetuti molto più facilmente della PCR, possono essere una buona alternativa per il monitoraggio e il follow-up in determinati gruppi o collettivi: case di cura, centri sanitari, scuole.

Quello che non mi è chiaro è se questi test siano utili per uno screening massivo di pazienti asintomatici.

Un altro problema da tenere in considerazione è che ci sono diverse aziende che vendono test dell’antigene. Sebbene la logica sia simile, i risultati non devono essere gli stessi. I test possono variare in base al tipo di anticorpi che utilizzano, alla proteina del virus che rilevano o al modo in cui rivelare la reazione. La sensibilità e la specificità possono essere diverse tra loro e devono essere prima valutate. Ricordiamo il fiasco dei famosi test rapidi cinesi.


Una versione di questo articolo è stato pubblicato sul blog dell’autore, microBIO.


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